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中国古人类新发现表明专属内耳非欧洲古人特

2019/11/10 来源:温州信息港

导读

中国古人类新发现表明“专属内耳”非欧洲古人特有新华社华盛顿7月8日电 中国、美国和法国考古人员的一项新发现显示,在中国华北地区许家窑出土

中国古人类新发现表明“专属内耳”非欧洲古人特有

新华社华盛顿7月8日电 中国、美国和法国考古人员的一项新发现显示,在中国华北地区许家窑出土的一个具有约10万年历史的古人类颞骨,长有与主要生活在欧洲大陆的古人类尼安徳特人极其相似的内耳结构,说明古人类进化史可能比以往认为得更复杂。

尼安德特人(简称尼人)有着与其他古人类截然不同的内耳结构,这一所谓 专属内耳 因此成为鉴定尼人的标志性特征。

这项研究论文的作者、中科院古脊椎动物与古人类研究所的吴秀杰研究员对新华社说,这一发现让他们 非常意外 ,它 首次在东亚古人类中提供了具有 尼人内耳迷路模式 的化石证据,挑战了以往 尼人内耳迷路模式 专属尼安德特人的看法,促使研究者重新思考以孤立特征追溯人类迁徙及判断人群亲缘关系的可靠性 。

这一成果已发表在新一期美国《国家科学院学报》上。

内耳结构像迷宫一样复杂,因而被称为内耳迷路。据吴秀杰介绍,内耳迷路埋藏在颞骨岩部,介于鼓室与内耳道之间,由半规管、前庭和耳蜗三部分组成。尼人生活在距今12万至3万年前,几乎所有尼人都具有较小的前半规管、较大的外半规管,和相对于外半规管位置靠下的后半规管,这种特殊形态的内耳结构被学术界命名为 尼人内耳迷路模式 。

以往对史前人类内耳结构的研究主要局限于欧洲大陆的古人类,并不包括东亚古人类,因为东亚长期以来被国际古人类学界认为无尼人涉足。吴秀杰等人与美国华盛顿大学和法国波尔多大学的同行合作,利用高分辨率工业CT技术,复原出中国蓝田直立人、和县直立人、许家窑早期智人、柳江早期现代人的内耳结构,结果发现其中的 许家窑15号 个体的内耳结构呈现 尼人内耳迷路模式 ,这也是世界上首例在尼人分布区以外发现的 尼人内耳迷路模式 化石证据。

但吴秀杰指出,这一发现还不足以表明东西方古人类曾经有过基因交流, 尽管许家窑人表现出尼人的内耳迷路模式,但是其颞骨在外观上并未表现出尼人特有的衍生性状。由于化石不完整,在缺乏整体头骨及头后骨的情况下,还无法推断许家窑人特殊的内耳迷路与其整体身体结构的关系,但这项研究已足以说明 尼人内耳迷路模式 并不是尼人专属特征 。

参与研究的华盛顿大学教授埃里克 特林考斯则表示,通过考古揭示的部分人类进化史发展脉络比较 乱 ,而上述新发现使其更 乱 。它表明,真实世界中的人类并非以简单模式进化而成。(林小春)

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