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科学家发现抑郁是一种传染病

2018-08-10 18:06:13

来自纽约西奈山Icahn医学院的神经学家们发现,抑郁症的产生其实是受到了自身炎症反应的影响。另一部分学者甚至认为

,这一影响的罪魁祸首就是病原体。

研究人员以小鼠为研究对象设计了如下实验:他们若干只老鼠分别与一只体型巨大吹风喷嘴
,凶狠的同类小鼠关在同个笼子里,并且发生身体接触。每天大约十分钟的接触时间,持续十天。之后,他们发现其中一部分小鼠明显产生抑郁的症状:不想进食长白山黑木耳批发
,对糖水没有欲望,甚至没有做爱的欲望。

之后,研究者们神奇地发现这些产生抑郁症状的个体血清中IL-6(一类炎症反应因子)的浓度明显高于正常的个体。这项研究的主要贡献者,Georgia Hodes博士认为正是这些炎症反应促成了小鼠抑郁的症状。

打个比方,就像对压力"过敏"一样,一些个体天生对压力过敏,他们对外界的刺激的反应就会更加强烈银行卡包
,使它们认为外界的刺激"十分危险",其实是由于自身炎症反应的发生而产生的抑郁的症状" Hodes博士说到。

而纽约石溪大学的Turhan Canli则把这种"非正常"的炎症反应的起因归结到病原体上。他的研究发现病原体感染可以造成血液中IL-6与TNF-a的上升,而这种效应会间接影响生物体的行为。他举的其中一个例子是刚形弓地虫(一种寄生虫)能够引起精神分裂症。

目前针对抑郁症的治疗还局限在神经与心理方面。如果以上的研究可靠,那么对于抑郁症患者的治疗也可以从抑制炎症反应入手。现在已有很多IL-6与TNF-a等因子的阻断剂用以治疗风湿病与其他炎症疾病。也许这些药物将来可以用于治疗神经方面的疾病。

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